火星探測車「毅力號」最快凌晨登陸 採地質樣本尋古代生命線索 儲存試管設計如何?
2021-02-17 21:44:58
【有線新聞】美國新一代火星探測車「毅力號」,按計劃最快本港時間凌晨登陸火星,會是美國第五輛登陸火星探測車,重點探索工作是採集地質樣本,了解火星是否曾經有古代生命線索。負責儲存樣本的試管,設計是怎樣的?
火星探測車「毅力號」著陸地點是傑茲洛環形山,這裡曾經是個湖。為了尋找火星上有否古代生命的線索,毅力號除了即場分析,更會嘗試封存一些火星的石塊以及土壤,以便將來由其他任務帶回地球。
儲存樣本的容器自然不能馬虎,這43個試管主要由鈦製成,每枝重量不足57克,表面塗上特殊塗層,保護它們免受太陽熱力的損害。
但真正的挑戰是如何保持試管在上火星前,不被地球本身的雜質污染,以免造成誤會。試管會在潔淨室組裝先以過濾後的氣流清潔,再以純淨水沖洗,並接受超聲波清潔。而43個試管中,將有5個充當「見證管」,它們只會採集火星的空氣,一旦地質樣本受探測車本身污染,見證管同樣會反映出來,幫分析人員排除錯誤。
但這些試管如何送回地球呢?答案是「接力」。有試管在地上,「毅力號」封存樣本後,會將試管放於指定位置,下一個任務會由一架車回收試管送到著陸器,然後由一枚小型火箭將樣本射上火星上空,以返回器接收,再送返地球。順利的話,我們將會在2030年代收到這個來自火星的「包裹」。
上載 2021-02-17 21:09:01 觀看 0