學者破幽門螺旋桿菌對抗胃酸機制
2017/12/05 20:16
幽門螺旋桿菌是唯一能夠在胃酸生存的病菌,會導致消化性潰瘍、甚至胃癌,但這種菌是如何在人的胃部生存?中大生命科學學院院長黃錦波教授近日成功破解了幽門螺旋桿菌對抗胃酸的機制,有助開發針對這種病菌的新藥物。 胃酸除了消化食物,還有殺菌功能,但有一種菌是例外,就是幽門螺旋桿菌,它是唯一能夠在胃部高度酸性中生存的病菌,因為它本身會分泌一種酵素,可以輾轉中和胃酸,令幽門螺旋桿菌可以在胃部繁殖。 不過這種中和過程,需要一種外來材料激活,就是「鎳離子」,而我們進食的食物,本身就有微量的鎳離子,問題是對病菌本身,其實鎳離子是有毒的,那麼幽門螺旋桿菌攝取鎳離子時,是怎樣保護自己的? 香港中文大學生命科學學院院長黃錦波教授及其團隊近年的研究指出,幽門螺旋桿菌原來是通過四種輔助蛋白傳遞鎳離子,而在最新的研究中,團隊以 X 射線晶體學,作為份子顯微鏡,觀察這些輔助蛋白如何協同合作,最終發現當中的 UreG 輔助蛋白,是傳遞鎳離子的關鍵。 這種蛋白可以透過改變份子形態,嚴格控制接收及送出鎳離子的時機,令到輔助蛋白之間的交收,就好像「傳水桶救火」一樣,滴水不漏。 有關研究已經在新一期的《美國國家科學院院報》刊登,了解幽門螺旋桿菌中和胃酸的秘密,意味我們有機會透過藥物,破壞這種機制,令這種病菌再不能在胃部生存,在抗藥性威脅日益嚴峻之下,有關藥理可能是開發新一代針對幽門螺旋桿菌的藥物關鍵。 (新聞通識 #1797)
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